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Como o Belt and Road pode proteger melhor a biodiversidade?

A China propôs o BRI, um cinturão econômico internacional inspirado na antiga Rota da Seda, em 2013. Ele cobre o continente chinês; Sudeste da Ásia; partes centrais, setentrionais e ocidentais da Ásia; África; América do Sul; as costas do Oceano Índico e do Mediterrâneo; e nações do Pacífico. Seus principais objetivos são impulsionar a construção de infraestrutura e desenvolver novas parcerias econômicas.

A iniciativa levou à construção de estradas, ferrovias, oleodutos, portos e usinas em nações a ela associadas. Segundo o Banco Mundial, o investimento do BRI já chega a cerca de US $ 575 bilhões. Mas, apesar da insistência do governo chinês em criar uma "Rota da Seda Verde", o impacto ambiental de muitos projetos causou polêmica. Isso inclui efeitos sobre os ecossistemas e sua biodiversidade.

O Sudeste Asiático é uma região rica em biodiversidade. Lar de muitas espécies únicas, quatro dos 34 "hotspots de biodiversidade" do mundo podem ser encontrados aqui.

O documento Biological Conservation apontou que a infraestrutura de construção - particularmente a “infraestrutura linear”, como estradas e ferrovias - muitas vezes pode prejudicar ou destruir os habitats de animais e plantas ao redor da área de construção. Eles também podem causar a fragmentação do habitat, que divide e isola as populações, às vezes levando ao declínio ou desaparecimento de espécies. Pior, estradas e ferrovias facilitam a caça furtiva e a extração ilegal de recursos, e tornam mais provável a chegada de espécies invasoras. Mortes acidentais, como ao cruzar estradas, também se tornam mais frequentes.

Os pesquisadores descobriram que os projetos rodoviários e ferroviários do BRI (incluindo novas construções e melhorias) cortam 21 áreas protegidas no sudeste da Ásia continental, metade das quais são protegidas por sua biodiversidade. A notícia não é melhor no mar, onde os pesquisadores descobriram que as rotas marítimas do BRI podem ter um impacto destrutivo em um raio maior de 50 km. Vinte áreas protegidas e 16 áreas-chave de biodiversidade são afetadas.

Uma abordagem viável é aumentar o financiamento para projetos do BRI para permitir gastos em “infraestrutura ecológica” que mitigarão seus impactos.

Binbin Li, do Centro de Pesquisa Ambiental da Universidade Duke Kunshan e um dos autores do artigo, disse à China Dialogue: “Existem muitos tipos de infraestrutura ecológica. Por exemplo, se você está construindo uma estrada, pode criar um corredor ecológico ou estabelecer estações de monitoramento da biodiversidade para permitir uma melhor avaliação do impacto da construção em andamento. ”

“Essas coisas precisam de investimento. Com o apoio do financiamento, podemos mudar nossa construção de infraestrutura de se concentrar apenas na economia para se tornar sustentável e verde. Ao projetar a infraestrutura, devemos considerar a integridade dos ecossistemas e a proteção de espécies endêmicas ou ameaçadas de extinção, fazendo coisas como projetar corredores que permitem o movimento das espécies. Essas coisas devem fazer parte das etapas de planejamento, ao passo que evitar locais-chave também pode ser considerado ”, acrescentou.

Ler artigo completo em: China Dialogue