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As duas faces do PIB chinês

Os relatórios económicos sobre a China concentram-se demasiado no PIB total e não o suficiente no PIB per capita, que é o indicador mais revelador. E esta cobertura distorcida tem implicações importantes, porque os dois indicadores pintam imagens significativamente diferentes da atual situação económica e política da China. Focam, de igual forma, a nossa atenção em questões diferentes.

Uma pesquisa rápida em todos os noticiários em língua inglesa na base de dados ProQuest, para o período de dez anos de 2011 a 2021, mostra que 20.915 artigos discutiram o PIB da China, enquanto apenas 1.163 mencionaram o seu PIB per capita. A diferença foi proporcionalmente mais significativa entre os oito maiores e a maioria dos jornais de elite, incluindo o New York Times, Wall Street Journal, e Washington Post, onde 5.963 artigos se referiam ao PIB chinês e apenas 305 discutiam a medida per capita.

Em 2019, o PIB da China (medido a taxas de câmbio de mercado) de 14 triliões de dólares foi o segundo maior do mundo, depois do dos Estados Unidos (21 triliões de dólares), com o Japão (5 triliões de dólares) em terceiro lugar. O PIB agregado reflete os recursos totais, incluindo a base fiscal, disponíveis para um governo. Isto é útil para pensar na dimensão dos investimentos públicos da China, tais como no seu programa espacial ou na sua capacidade militar.

A maioria dos economistas preocupa-se mais com o PIB per capita da China, ou rendimento por pessoa, do que com a medida agregada. E o ponto-chave aqui é que a China continua a ser um país pobre, apesar do seu fenomenal crescimento do PIB ao longo das últimas quatro décadas.

O PIB per capita da China, em 2019, era de $8.242, colocando o país entre Montenegro ($8.591) e Botswana ($8.093). O seu PIB per capita em termos de paridade de poder de compra (PPC), com rendimento ajustado para ter em conta o custo de vida, era de $16.804. Isto está abaixo da média global de $17.811 e coloca a China em 86º lugar no mundo, entre o Suriname ($17.256) e a Bósnia e Herzegovina ($16.289). Em contraste, o PIB per capita em termos de PPC nos EUA e na União Europeia é de $65.298 e $47.828, respetivamente.

Para compreender a extensão da pobreza na China, precisamos também de considerar o grau de desigualdade entre a sua grande população. O atual nível de desigualdade de rendimento da China (medido pelo coeficiente de Gini) é semelhante ao encontrado nos EUA e na Índia. Tendo em conta que 1,4 mil milhões de pessoas vivem na China, a desigualdade do país implica que ainda existem centenas de milhões de chineses empobrecidos.

O governo chinês disse que 600 milhões de pessoas têm um rendimento mensal de apenas CN¥1.000 ($155), equivalente a um rendimento anual de $1.860. Destas pessoas, 75,6% vivem em zonas rurais.

Para deixar as fileiras dos países mais pobres do mundo, a China deve aumentar significativamente os rendimentos de uma população do tamanho da África Subsaariana, e com um rendimento médio semelhante de 1.657 dólares. O governo chinês está consciente de que o deve fazer para manter o apoio popular. Sendo tudo o resto igual, estará preocupado, pelo menos para outra geração, com a necessidade de aumentar os rendimentos domésticos.

Mas tudo o resto raramente é igual em política, e os governos também podem reforçar o seu apoio popular de formas que não fomentem o crescimento económico. O governo chinês, por exemplo, enfatiza o seu papel na defesa da população contra forças externas ou impessoais, tais como terramotos ou a pandemia da COVID-19. Adotou, também recentemente, uma posição assertiva relativamente às disputas territoriais no Mar do Sul da China e ao longo da fronteira sino-indígena.

Os países ocidentais têm respondido a estas e outras ações chinesas de diversas formas. Os EUA estão a reforçar a sua presença militar no Mar da China Meridional, enquanto que a China enfrenta também a ameaça de sanções económicas e de um boicote aos Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim de 2022, devido a preocupações com os direitos humanos.

A experiência sugere que as sanções, boicotes e pressão militar não são suscetíveis de atingir os objetivos pretendidos. A Rússia, por exemplo, enfrenta sanções económicas ocidentais desde 2014, (e a administração do Presidente dos EUA, Joe Biden, anunciou recentemente mais medidas punitivas) mas o Kremlin tem persistido na sua política de ocupação na região de Donbas, no leste da Ucrânia. Do mesmo modo, os boicotes dos Jogos Olímpicos de Moscovo de 1980 e dos Jogos de Los Angeles de 1984 tiveram pouco efeito em ambos os lados na Guerra Fria.

Pelo contrário, a agressão militar provoca frequentemente um recuo político no país visado e reforça o apoio ao seu governo. As sanções económicas podem ter efeitos semelhantes e solidificar a opinião pública por detrás de políticas mais rígidas.

O efeito de retrocesso é facilmente observado hoje em dia na China. Muitos chineses pensam que o Ocidente está a procurar reafirmar o domínio político e sentem dolorosos lembretes do colonialismo e da Segunda Guerra Mundial, quando a China perdeu 20 milhões de pessoas, mais do que qualquer outro país exceto a União Soviética. As fortes emoções desencadeadas pelas políticas ocidentais em relação à China assombram o facto de algumas das ações da China serem países preocupantes como a Índia, Vietname e Indonésia, que também sofreram políticas coloniais brutais.

Estas reações emocionais também desviam a atenção de importantes questões internas, nomeadamente a necessidade de aumentar os rendimentos. Os pobres da China, a maioria dos quais provavelmente pouco se preocupa com disputas fronteiriças ou eventos desportivos internacionais, suportarão o peso de quaisquer danos colaterais.

Para se envolverem eficazmente com a China, outros países devem lembrar-se que, ao contrário das primeiras impressões, não se trata de um monólito económico. Por detrás do segundo maior PIB do mundo estão centenas de milhões de pessoas que apenas querem deixar de ser pobres.

Project Syndicate